Chockindoktrinering?

Steg ett: definiera krisen. Från fredagen, när Bernanke & Paulson förberedde kongressen för sitt kommande krispaket; Congressional Leaders Stunned by Warnings:

It was a room full of people who rarely hold their tongues. But as the Fed chairman, Ben S. Bernanke, laid out the potentially devastating ramifications of the financial crisis before congressional leaders on Thursday night, there was a stunned silence at first.

“When you listened to him describe it you gulped,” said Senator Charles E. Schumer, Democrat of New York.

[…] the congressional leaders were told “that we’re literally maybe days away from a complete meltdown of our financial system, with all the implications here at home and globally.”

Steg två: definiera lösningen. Från lördagen; Administration Is Seeking $700 Billion for Wall Street Bailout (utkast till förslaget):

Extraordinära omständigheter, extraordinära befogenheter:

The proposal, not quite three pages long, was stunning for its stark simplicity. It would raise the national debt ceiling to $11.3 trillion. And it would place no restrictions on the administration other than requiring semiannual reports to Congress, granting the Treasury secretary unprecedented power to buy and resell mortgage debt.

Kampanjen pågår:

Mindful of a potential political fight, Mr. Paulson and Mr. Bernanke held a series of conference calls with members of Congress on Friday to begin selling them on the proposal, and to assure them that action was needed not just to help Wall Street but everyday Americans as well.

Krismentalitet; lyd utan att tänka:

Senator Mitch McConnell of Kentucky, the Republican leader, said in a statement: “This proposal is, and should be kept, simple and clear.” He added, “Simply put, now is not the time for partisan plans or pet projects.”

En synvinkel från Jim Bunning, republikansk senator från Kentucky:

“The free market for all intents and purposes is dead in America,” Mr. Bunning declared on Friday. “The action proposed today by the Treasury Department will take away the free market and institute socialism in America. The American taxpayer has been misled throughout this economic crisis. The government on all fronts has failed the American people miserably.”

Eller som Paul Krugman säger på sin blogg:

Treasury needs to explain why [the bailout plan] is supposed to work — not try to panic Congress into giving it a blank check.

Turbulent vecka på Wall Street

Måndag 15/9: Den av bolånekrisen hårt drabbade banken Lehman Brothers går omkull. Förhandlingar om uppköp har gjorts med Bank of America och Barclays in i det sista. Ben Bernanke och Henry Paulson, som dittills gett dubbla budskap i sitt förhållningssätt till den fria marknaden genom att förespråka icke-interventionism samtidigt som man genomfört rekordstora övertaganden av Bear Sterns, Fannie Mae och Freddie Mac, hade denna gång gjort klart att Lehmans öde låg i marknadskrafternas händer.
Dow Jones -4.42%

Tisdag 16/9: Börsraset fortsätter men bromsas upp efter rykte om räntesänkning. Bernanke och Paulson möts på tisdagkvällen men beslutar sig för att lämna räntan orörd av rädsla för (ännu) mer inflation. Beslutet följer den nya hårdare linjen och emottas positivt av analytiker.

Situationen blir dock en annan bara timmar senare när förlusttyngda försäkringsbolaget A.I.G. får sitt kreditvärde nedgraderat. Konkursen ser ut att vara ett faktum när pappa Fed åter öppnar plånboken. A.I.G. anses vara “too big to fail” och köps upp för $85 skattemiljarder.
Dow Jones +1.30%

Onsdag 17/9: Fallet fortsätter. Federal Reserve, amerikanska finansdepartementet och deras internationella motsvarigheter gör en samlad ansträngning, man förser bl.a. marknaden med uppåt $200 miljarder i likviditet, men utan effekt.
Dow Jones -4.06%

Torsdag 18/9: Kraftigt fall under första halvan av dagen. Ben & Henry tycks nu ha skrotat alla ambitioner om att hålla sig utanför och lägger in en ny växel; förbud mot short selling (handel med aktier som man tror kommer sjunka i värde) och annonsering av ett gigantiskt krispaket där staten ska köpa upp problematiska tillgångar eller “toxic assets”, t.ex. huslån där låntagaren är på väg mot konkurs, som tynger ner marknaden. Detaljerna är få men man pratar om “the mother of all bailouts”.
Wall Street drar en lättnadens suck och Dow Jones stänger på +3.86%

Fredag 19/9: Börsen går upp. Wall Street tycks hålla andan inför vad krispaketet ska visa sig innehålla.
Dow Jones +3.35%

Lördag 20/9: I skrivandets stund: Krispaketet går ut på att köpa upp tillgångar för $700 miljarder. Taket för USAs statsskuld höjs till $11.700 miljarder.

Palin the Punisher

NY Times bryter då och då igenom USAs förstummade mediala dimma; i söndags med detta omfattande reportage om John McCains nyutsedde vice presidentkandidat Sarah Palin (se även de 1000+ kommentarerna). Genom historier från hennes tid som Alaska-politiker, officiella e-mail och anekdoter från (källangivna) tidigare medarbetare målas bilden av en trångsynt, hämndlysten karriärist upp, som hellre anställer sina kompisar från high-school än erfarna specialister, som blandar in sitt politiska inflytande i privata intriger och som gärna censurerar biblioteken från “omoralisk” litteratur.

Bara tanken på att en ännu en skjutglad och bibelkramande redneck är på väg till rodret för världens mäktigaste land (och tydligen skulle ha 33% chans att själv bli president, detta uppges vara sannolikheten för att McCain trillar av pinnen under de kommande 8 åren) är skrämmande minst sagt.

Väderprognoser med minnesförlust

Vore det inte utomordentligt intressant att ha en extra väder-ruta en dag bakåt i tiden, med en jämförelse mellan prognosen och de faktiska temperaturerna för den dagen? Det krävs väl ingen större analytisk förmåga för att förstå principen med att använda en metods avvikelse i det förflutna till att estimera avvikelsen i dess prediktion om framtiden?

Om en modell är bra så bekräftas det av post-data, om den är dålig så…ja, då är det det som bekräftas. Frågan är vad som är fallet med SMHI.

Spelfysik

Jag är inte i första hand intresserad av själva spelandet av datorspel (läs: jag suger på det), men väl av deras konstruktion. Det började med 3D-grafiken i samband med att pionjärer inom det området som Doom och Virtua Fighter kom ut 1993. Jag hade ingen aning om hur det fungerade, bara att det såg otroligt häftigt ut.

Intresset fortsatte sedan, främst tack vare Half-Life 2 från 2004, med spelens fysikaspekter och då i synnerhet deras simulering av Newtonsk mekanik; kroppars (figurer, fordon, byggnader, terräng) rörelser och interaktioner, var för sig eller i flerkroppssystem (ragdoll, bil med hjul och fjäderupphängning). Andra aspekter av spelens fysik är partikelsystem (snö, rök, eld, hår), tyger eller andra typer av mjuka kroppar, och fluider (dock mer vanliga i filmeffekter och mindre i spel).

Det första spelet med en värld som i seriös utsträckning var dynamisk var nämnda Half-Life 2. Där fanns en stor mängd objekt som var helt fria under fysikens lagar, allt ifrån lådor, tunnor och sågklingor till fordon och fiender. Fysikaspekten var också en integrerad del av spelets handling då flera problem längs vägen löstes genom stapling av lådor, lastning på vippbrädor, hissanordningar etc, inte sällan med hjälp av det klassiska (men inte så energikonserverande) verktyget Zero-Point Energy Field Manipulator eller helt enkelt Gravity Gun.

Men faktum är att det inte tagits några större steg i den tekniska utvecklingen sedan dess. Inte vad jag kunnat se i alla fall. Det som introducerades i Half-Life 2 har förfinats och blivit norm, men varken komplexiteten eller antalet frihetsgrader tycks ha ökat nämnvärt. Det jag väntar på med spänning — och gärna är delaktig i — är vad man skulle kunna kalla dynamisk destruerbarhet; permanenta geometriska förändringar, som brott eller deformering, av spelvärlden. Det har länge funnits prov på en semi-destruerbarhet, däribland i just HL2, där objekt svarar på åverkan enligt ett av ett ändligt antal skriptade sekvenser. Jag talar om betydligt längre gående dynamik där väggar rasar, träd knäcks eller fordon bucklas unikt beroende på materialets hållfasthet, vilken åverkan som görs etc.

Det finns exempel på spel som tagit steg i denna riktning:

Star Wars: The Force Unleashed
Ett till synes lovande exempel. Visar prov på avancerade materialsimulationer, trädbalkar som splintas ock knäcks m.m.

Battlefield: Bad Company (svenska DICE, 2008)
Ger möjlighet att “spränga sig fram” genom väggar och andra hinder. Ser häftigt ut men svårt att säga hur stor frihetsgraden verkligen är, kan man få hela hus att rasa?

Colin McRae DIRT
Toppklass vad gäller fordons-modeller och krascher. Massor av bildelar som påverkas och/eller flyger av, utvecklarna utlovar “cars actually bend around objects”. Men, man börjar känna igen sig efter ett tag. Samma delar som går av, ungefär samma skador på bilen. Man har ökad komplexiteten men det finns ännu mer att göra.

Gametrailers: DIRT Damage System

Man ska komma ihåg en sak med tech-demos; eventuella brister och buggar framgår aldrig. En ordentlig uppfattning får man egentligen inte förrän man provspelat själv.